Pourquoi n'y a-t-il pas de femmes pilotes de F1 ?

Depuis sa création, la Formule 1 est connue comme un monde d’hommes. Dans la longue histoire de ce sport, seules six femmes ont participé à un week-end de course de Formule 1, et encore moins à une course, mais pourquoi en est-il ainsi ?

 

Il n’y a pas de femmes pilotes de F1 parce que les femmes n’ont jamais été vraiment encouragées dans aucun domaine du sport jusqu’à récemment. L’absence de modèles féminins et la nature élitiste de la Formule 1 ont fait que peu d’entre elles ont réussi à gravir les échelons. Toutefois, cela pourrait changer à l’avenir.

 

Avec l’introduction de la série W comme course de soutien, la Formule 1 se concentre davantage sur le développement des pilotes féminins et la promotion de leur présence dans le sport. Cela pourrait nous amener à voir une femme pilote de Formule 1 dans un avenir proche, mais examinons cette question de plus près.

Sommaire

La F1 peut-elle avoir des femmes pilotes ?

Rien dans le règlement n’empêche une femme de concourir en Formule 1. En fait, il y a eu des femmes pilotes dans le passé, même si elles n’ont pas connu le succès que les pilotes masculins ont connu dans le monde de la Formule 1.

Nous voyons de nombreuses femmes pilotes dans d’autres branches du sport automobile. De Danica Patrick à Sophia Flörsch et Alice Powell, les femmes pilotes ne manquent pas dans le monde. Cependant, atteindre le sommet de la course automobile est un défi en soi.

Malgré ce que beaucoup de gens pensent, l’aspect physique et exigeant de la conduite d’une voiture de Formule 1 peut être surmonté par une femme pilote de course. Après tout, nous voyons souvent des femmes pilotes de chasse – qui subissent un effort physique similaire, voire supérieur, à celui des pilotes de F1 – dans notre société moderne, ce qui démontre les failles de l’argument selon lequel ce sport est trop exigeant physiquement.

Un environnement stimulant

Cela dit, la nature de la conduite d’une voiture de Formule 1 est brutale, et il s’agit d’un environnement extrêmement difficile, non seulement physiquement mais aussi mentalement. Les pilotes de Formule 1 sont donc des athlètes extrêmes qui doivent être en excellente forme physique et être capables de résister à des forces G considérables de manière constante.

Tous les pilotes qui se lancent dans ce sport, et pas seulement les femmes, doivent suivre un entraînement intensif, tant physique que mental, pour réussir. Cette aptitude à la course s’acquiert avec des années d’expérience dans le sport automobile, en gravissant les échelons des niveaux juniors.

Partir du bas de l’échelle

Les pilotes de Formule 1 débutent dans le sport automobile dès leur plus jeune âge. Dans la majorité des cas, la plupart des pilotes de Formule 1 modernes ont commencé leur carrière à l’âge de 6 ans au plus tard. Historiquement, il n’y a pas eu autant d’efforts pour attirer les jeunes filles dans ce sport à un âge aussi précoce que pour les garçons.

Ce n’est donc pas que les femmes ne sont pas prêtes à relever le défi par défaut, mais elles ne sont pas encouragées en aussi grand nombre que les hommes. Un homme qui essaie d’entrer en F1 après seulement un an ou deux de sport automobile est confronté aux mêmes défis qu’une femme, mais les hommes sont plus nombreux à être initiés au sport automobile à un plus jeune âge.

La société moderne a beaucoup changé au cours des dix dernières années. Dans le passé, il était mal vu de voir une femme pilote dans le karting ou toute autre forme de sport automobile. Aujourd’hui, elle est encouragée et le concept de femme pilote est davantage soutenu et accepté. Cela signifie que de plus en plus de femmes s’engagent dans le sport automobile dès leur plus jeune âge.

Pourquoi la F1 ne compte aucune femme pilote ?

Plusieurs raisons expliquent l’absence de femmes pilotes de Formule 1. Cela tient principalement à l’histoire de ce sport et au fait qu’il est connu comme un « monde d’hommes ». Cela a créé des obstacles pour les femmes qui aspirent à atteindre le sommet du sport automobile, et nous les voyons souvent tourner le dos à la Formule 1 et poursuivre leur carrière ailleurs.

La première raison pour laquelle il y a un manque de femmes pilotes de Formule 1 est qu’il n’y a pas eu de modèle majeur pour les femmes en Formule 1, en termes de compétition dans ce sport. L’exemple le plus récent est celui de Susie Wolff, qui a été pilote d’essai pour Williams entre 2012 et 2015.

Susie Wolff

Bien qu’elle n’ait jamais participé à une course de Formule 1, elle a piloté lors de la première séance d’essais libres du Grand Prix d’Allemagne 2014 et est devenue la première femme à patriciper à un week-end de Formule 1 depuis 1992. Elle a terminé la séance d’essais libres avec seulement deux dixièmes de retard sur un coéquipier beaucoup plus expérimenté, Felipe Massa.

Susie Wolff a participé à deux autres séances d’essais libres lors des Grands Prix d’Espagne et de Grande-Bretagne 2015 avant d’annoncer finalement sa retraite de son rôle de pilote de développement Williams. Elle déclare qu’elle est allée aussi loin qu’elle le pouvait dans ce sport, mais qu’elle a décidé d’aider d’autres femmes dans le sport automobile.

En dehors de Susie Wolff, il y a quelques femmes pilotes dans les niveaux juniors de la monoplace. Cependant, étant donné que la majorité des gens se concentrent davantage sur la Formule 1 que sur le sport automobile de base, elles ne bénéficient pas de la même exposition que les pilotes de F1, ce qui fait qu’il est intrinsèquement plus difficile pour elles d’être considérées comme des modèles par autant de personnes.

Obtenir un parrainage

Un autre défi que les femmes doivent relever pour accéder à la Formule 1 est d’obtenir l’adhésion des sponsors. Malgré l’évolution de la société et l’attention accrue portée à l’égalité des sexes, les sponsors sont toujours réticents à soutenir les femmes pilotes.

Dans votre quête d’un siège en Formule 1, votre budget est sans doute le facteur le plus important à prendre en compte. La majorité des équipes de course, quel que soit le niveau de sport automobile, ont besoin d’un budget énorme pour obtenir un siège. Sans le soutien d’un sponsor, il est impossible de gravir les échelons du sport automobile.

Manque d’intérêt

Une autre raison potentielle pour laquelle nous ne voyons pas beaucoup de femmes pilotes de Formule 1 pourrait être le manque d’intérêt pour ce sport. Pour accéder à la Formule 1, il faut commencer dès le plus jeune âge. Il faut donc que le pilote soit passionné et intéressé par le sport dès son plus jeune âge, et qu’il bénéficie du soutien de ses parents.

Un rapport de septembre 2021 suggère que seulement 3 % des femmes aux États-Unis sont des « fans inconditionnelles » de la F1. 84 % des personnes interrogées ne sont pas du tout fans. En revanche, 14 % des hommes interrogés sont de grands fans et 61 % seulement disent ne pas l’être. Cela montre que, pour la F1, du moins en Amérique, les femmes sont moins susceptibles d’être fans de ce sport que les hommes.

La bénédiction des parents

Mais aucun pilote ne peut mettre le pied dans un kart pour commencer sa carrière si ses parents ne sont pas d’accord avec lui. Le premier élément est que de nombreux parents peuvent avoir une mentalité plus traditionnelle dans le sens où ils pensent que le sport automobile en général est un « monde d’hommes » et que les femmes ne devraient pas conduire des voitures de course.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un état d’esprit utile ou correct, cela signifie que de nombreux parents empêcheraient toute opportunité pour une jeune femme de démarrer sa carrière à l’âge approprié.

Peu de place et beaucoup de prétendant

Enfin, tout se résume à des statistiques. Il est clair qu’il y a très peu de chances que quelqu’un devienne pilote de Formule 1, quel que soit son sexe. Avec seulement 20 places de Formule 1 disponibles sur la grille de départ, et des millions de pilotes dans les catégories de course junior, il faut être un pilote exceptionnellement doué et bénéficier du soutien d’un sponsor pour réussir.

Prenez par exemple le grand nombre de pilotes de karting qui existent dans le monde. Un infime pourcentage de ces pilotes parviendra à piloter une monoplace dans une série junior. Un pourcentage encore plus faible passe de la F3 à la F2, et encore moins de la Formule 2 à la Formule 1.

Il faut ensuite considérer combien de ces pilotes sont des femmes par rapport à combien sont des hommes. Même au niveau de la F4, un seul des 20 pilotes était une femme en 2021, Abbi Pulling ayant quitté la course à la fin de la saison en raison d’un manque de sponsors. En raison du faible pourcentage de femmes pilotes, il est encore plus improbable qu’elles parviennent jusqu’à la Formule 1, sur une base purement statistique.

Liste des femmes pilotes de F1

Ci-dessous, voici la liste des femmes pilotes de F1 :

  • Maria Teresa de Filippis (1958-1969) – 3 départs, 0 points
  • Lella Lombardi (1974-1976) – 12 départs, 0,5 points
  • Divina Galica (1976-1978) – 0 départ (DNQ)
  • Desiré Wilson (1980) – 0 départ (DNQ)
  • Giovanna Amati (1992) – 0 départ (DNQ)
  • Susie Wolff (2014-2015) – 0 départ (DNQ)

La liste des femmes pilotes de Formule 1 est courte. La liste totale de tous les pilotes de Formule 1 dans l’histoire de ce sport atteint 770 à partir du Grand Prix d’Abu Dhabi 2021. Cette liste ne compte que les pilotes qui ont pris le départ d’un Grand Prix (pas les pilotes d’essai ou les pilotes qui ont participé à une séance d’essais libres).

Si l’on applique les mêmes règles, seules deux femmes pilotes de Formule 1 ont pris le départ d’un Grand Prix. En d’autres termes, au cours des 72 années d’existence de la Formule 1 en tant que championnat officiel, seuls 0,25 % des pilotes ont été des femmes. Au total, si l’on compte les séances d’essais libres, il y a eu 6 pilotes féminins, et beaucoup d’autres pilotes masculins à ajouter au total, donc c’est encore un chiffre minuscule.

Maria Teresa de Filippis

Maria Teresa de Fillippis a été la toute première femme pilote de Formule 1. La Formule 1 n’a pas dû attendre longtemps avant de voir une femme pilote, puisque le sport a officiellement débuté en 1950. Elle s’est toutefois retirée en raison du taux de mortalité élevé de ce sport à l’époque.

En tant que première femme dans un « monde d’hommes », elle a dû faire face à beaucoup de sexisme, ce qui était malheureusement normal à l’époque. Le directeur du Grand Prix de France l’a même empêchée de participer à la course. Toutefois, cela montre que, même à des époques très différentes du début de la vie de la F1, les femmes étaient et sont toujours tout à fait capables de conduire une voiture de F1.

Lella Lombardi

Lella Lombardi est la femme pilote la plus expérimentée de l’histoire de la Formule 1, avec 17 participations à des courses, et elle est également la première et jusqu’à présent la seule femme pilote à marquer des points au championnat du monde (bien qu’un demi-point) en Formule 1. Elle a montré que les femmes peuvent concourir avec succès en Formule 1 malgré les préjugés et les stéréotypes.

Lombardi n’a pas seulement été la première femme pilote de Formule 1 à marquer des points dans un Grand Prix, mais elle a également été la dernière femme pilote de Formule 1 à prendre le départ d’une course. Quatre autres ont participé à un Grand Prix après elle, mais aucune ne s’est retrouvée sur la grille de départ depuis lors.

Avec seulement deux femmes ayant pris le départ d’une course de Formule 1, il est facile de comprendre pourquoi les gens pensent que les femmes pilotes ne peuvent pas être en Formule 1. Pourtant, aucune règle ne l’interdit. Le simple fait de conduire une voiture de Formule 1 est un exploit, et il est incroyablement difficile de se hisser sur la grille de départ d’une course de Formule 1, que l’on soit un homme ou une femme.

Alors, que fait-on pour améliorer l’égalité des sexes et promouvoir davantage de femmes pilotes en Formule 1 ? Des procédures sont en place pour promouvoir les pilotes féminins, mais ces éléments sont encore nouveaux et il faudra du temps avant qu’ils ne soient capables de produire une pilote de Formule 1.

Qu’est-ce que la série W ?

La W Series est une série de courses monoplace réservée aux femmes. La W Series a débuté en 2019, elle est donc encore très récente dans le monde du sport automobile. Il est surprenant qu’il ait fallu autant de temps pour qu’une série de course réservée aux femmes soit lancée, mais c’est maintenant une série de soutien pour la F1 elle-même.

En 2021, il a été annoncé que la W Series deviendrait une série de soutien à la Formule 1. Il s’agit d’un grand pas en avant pour une catégorie de sport automobile aussi jeune, car le fait de devenir une série de soutien pour la Formule 1 lui donne une plateforme beaucoup plus grande pour travailler avec les pilotes féminins et les promouvoir.

La série de soutien de la F1

La série accompagne la Formule 1 à de nombreuses courses (8 en 2021), et les pilotes peuvent courir sur les mêmes pistes que les voitures de Formule 1 entre les sessions de Formule 1. Cela permet non seulement aux pilotes féminines de se rapprocher de la Formule 1, mais aussi d’attirer davantage de spectateurs vers la série W et d’élargir sa base de soutien.

Tout comme en Formule 2 et en Formule 3, les pilotes reçoivent des voitures identiques (ou « spec »), ce qui vise à séparer les meilleurs pilotes des autres. Cela a permis de développer les jeunes pilotes et, en fin de compte, de permettre aux pilotes les plus doués de se hisser au sommet.

La récompense financière

Les W Series sont dotées d’un prix de 1,5 million d’euros, ce qui est exactement ce dont les jeunes pilotes ont besoin. Gagner la W Series pourrait aider une jeune pilote féminine à soutenir sa carrière encore plus loin en utilisant leur butin pour obtenir une place dans une autre série.

Les W Series n’ont pas eu lieu en 2020 en raison de la pandémie de Covid-19. Cependant, lors des deux saisons qui ont eu lieu (2019 et 2021), Jamie Chadwick a remporté les deux. Depuis, elle est passée en Extrême E et a rejoint la Williams Driver Academy, et elle a obtenu 15 points de Super Licence pour sa deuxième victoire (aucun n’a été attribué en 2019), qui sont une condition pour accéder à la Formule 1.

Bien que la série W ait été un grand bond en avant pour les pilotes féminines, elle n’a pas été sans critique de la part de la communauté du sport automobile. Le fait de séparer les pilotes féminins des pilotes masculins n’est pas considéré comme optimal pour leur développement.

Bien que la série crée des opportunités pour les pilotes féminins de montrer leurs talents et d’avoir une plateforme à utiliser, elle les empêche finalement de se mesurer à d’autres pilotes qu’elles sont sûres de rencontrer à l’avenir, que ce soit en Formule 1 ou dans d’autres séries de monoplaces juniors.

Il n’y a pas de femmes pilotes de F1 pour diverses raisons. Bien qu’il y ait eu des femmes pilotes de Formule 1 dans le passé, beaucoup d’entre elles ont échoué. Il est extrêmement difficile pour les femmes d’accéder à la Formule 1. Cependant, des systèmes sont mis en place pour aider à promouvoir les femmes dans le sport automobile.