Qu'est-ce que le Time Attack ?

Rien n’empêche un véritable passionné de prendre une voiture ordinaire et de la transformer en quelque chose d’extraordinaire dans le seul but de pouvoir affirmer qu’il est le plus rapide. Comme dans beaucoup de sports mécaniques, c’est l’essence même du Time Attack, un style de compétition sur circuit dont les origines remontent au Japon et qui s’étend aujourd’hui aux États-Unis, en France et au-delà.

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Sommaire

Les principes de base

Le Time Attack est un test chronométré de la capacité d’un pilote à pousser sa voiture jusqu’à ses limites sur un circuit routier sans obstacles pour réaliser le tour le plus rapide contre d’autres concurrents. Le principe est le suivant : des véhicules de type « street car » équipés de pneus « street » tentent de réaliser le meilleur tour sur un circuit donné. Pour gagner un défi Time Attack, il n’est pas question de lésiner sur la plupart des pièces de la voiture ; le groupe motopropulseur doit être aussi bien développé que la suspension, et la présence d’un pilote expérimenté à la barre est également essentielle. Il n’y a pas de points pour le style en Time Attack ; la discipline est jugée uniquement sur la capacité d’une personne à battre le chrono.

 

Histoire

Le Time Attack a vu le jour au Japon dans les années 1960, sous la forme d’événements où les entreprises de tuning et les médias enthousiastes unissaient leurs forces pour organiser des compétitions dans des endroits comme le célèbre circuit de Tsukuba. Cette scène a donné naissance à des voitures emblématiques comme la Mitsubishi Evo CT230R de HKS et la Nissan S15 Silvia de Scorch Racing, et a contribué à faire de pilotes comme Tarzan Yamada et Under Suzuki des superstars de la JDM. En Amérique, le Time Attack existe depuis 2004 environ (nos ancêtres du défunt Sport Compact Car prétendent avoir organisé le premier) et est actuellement géré par un organisme de sanction majeur, Global Time Attack (GTA), avec quelques séries plus petites et des événements ponctuels dans le pays, y compris le Speed Ring de Motovicity et les compétitions organisées par Gridlife.

GTA gère également le plus grand événement TA aux Etats-Unis, le Super Lap Battle au Buttonwillow Raceway Park en Californie chaque novembre, qui est devenu le premier événement de 2004. Avant cela, et jusqu’à aujourd’hui, les courses contre la montre (TT) organisées par les clubs ont été une sorte de proto-Time Attack aux États-Unis, le Sports Car Club of America (SCCA) et la National Auto Sport Association (NASA) consacrant tous deux des classes TT aux voitures de rue de tous les degrés de modification.

Il existe également des scènes Time Attack florissantes en Europe et ailleurs dans le monde.

 

À quoi cela ressemble-t-il ?

Les classes de véhicules Time Attack sont généralement divisées en fonction de la disposition du groupe motopropulseur, c’est-à-dire des roues qui entraînent la voiture (RWD, FWD ou AWD) et/ou de l’emplacement du moteur et des roues motrices (FF, FR, MR, etc.), et du degré de modification du véhicule, depuis les entrées avec de simples boulons jusqu’aux voitures de la classe Unlimited qui ont des moteurs construits, des cages de protection et des aérodynamismes complets, ainsi que des pneus très solides sous les ailes. Les épreuves se déroulent sur des circuits permanents, mais peuvent être adaptées à la plupart des circuits routiers ; Super Lap a même été organisé sur le célèbre circuit de Long Beach Grand Prix en avril 2008. Les voitures sont espacées sur la piste afin de permettre aux pilotes de courir sans entrave, mais souvent, cela n’empêche pas le trafic, de sorte qu’en plus de battre le chrono, les pilotes doivent régulièrement tenir compte du gars plus lent devant et du gars qui approche rapidement dans le rétroviseur.

Bien qu’il soit possible d’emmener n’importe quelle voiture à un contre-la-montre, certaines plates-formes sont plus populaires parce qu’elles ont tendance à être plus performantes sur piste ou, au moins, à être faciles à modifier pour être performantes dans cet environnement. Aux États-Unis, les Mitsubishi Lancer Evo 8 et 9 et les Nissan GT-R R35 sont des modèles AWD courants, tout comme les Subaru WRX (et pas seulement les STI, d’ailleurs) ; en effet, le plus rapide actuel de Super Lap Battle est Richard Boake, qui, en 2018, a conduit la Prestone STI de Can-Jam Motorsports à une victoire globale de l’épreuve qui a réécrit le tour de record à Buttonwillow en 1:38.281. Sur les 10 voitures les plus rapides de l’histoire de Super Lap à Buttonwillow, 8 sont des AWD.

Parmi les plates-formes Time Attack à moteur avant et à propulsion (FR) familières en Amérique, on trouve le roadster Honda S2000, les coupés BMW E36, E46 et E92 de la série 3 et, dernièrement, la Toyota 86/Scion FR-S, dont le nombre semble augmenter également. Enfin, on ne peut nier la domination pure et simple des plateformes Honda en matière de traction avant ; les Integras et les Civic plus anciennes – en particulier, les modèles de 5e et 6e génération dont le moteur est souvent remplacé – sont des armes de choix typiques, mais depuis que la Civic Type R FK8 est sortie en 2017, leur popularité a également augmenté chez Time Attacks.

Et en parlant de Honda Civic, une en particulier a envoyé des vagues se répercutant sur l’univers Time Attack américain en 2018, qui se font encore sentir aujourd’hui. Lors d’un Pro-Am de GTA, le Canadien William Au-Yeung, au volant de sa FG4 Si Vibrant Performance PZTuning hautement développée, a remis à zéro le record de Buttonwillow Time Attack avec un tour lancé de 1:37.308, retranchant plus d’une seconde et demie à la marque haute existante – et la compacte était remarquablement toujours à traction avant (voir la section ci-dessus sur les AWD pourraient dans TA pour la perspective). En ce qui concerne les pilotes et les équipes impliquées dans le paysage américain du Time Attack, aucun n’a le pedigree ou l’héritage d’Evasive Motorsports à Santa Fe Springs, en Californie ; ils sont là depuis le premier jour, et toutes leurs voitures de Time Attack sont devenues célèbres dans les médias spécialisés.

Bien que le Time Attack n’ait pas encore connu de grands succès grand public via les médias ou les événements à forte affluence de spectateurs, il a créé une communauté d’adeptes très agressive et très soudée, attirant des pilotes et des constructeurs de tous niveaux du monde entier pour participer aux événements TA et concourir. Même le style des voitures Time Attack a touché une corde sensible chez les modificateurs, mais l’essence de ce sport se soucie peu de la mode. Tout ce qui compte, c’est la fonction de votre machine et la possibilité d’en tirer la moindre fraction de seconde. L’esthétique fait partie intégrante de ce sport.

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