Qu'est-ce que le DRS en F1 ?

Si vous avez déjà regardé une course de F1, vous aurez entendu le terme DRS à plusieurs reprises. Si vous n’êtes pas familier avec la F1 et le côté technique des choses, cela peut être très déroutant. Le DRS fait partie intégrante du sport depuis son introduction en 2011, mais beaucoup ne savent pas ce qu’il signifie ni comment il fonctionne.

 

En F1, DRS est l’abréviation de « Drag Reduction System » (système de réduction de la traînée), introduit en 2011. Le DRS ne peut être utilisé que lorsque certaines conditions sont remplies, par exemple lorsqu’un pilote se trouve à moins d’une seconde d’une autre voiture.

 

Ces conditions varient en fonction du stade de la course et de l’écart entre les deux pilotes. Nous allons passer en revue ci-dessous les mécanismes impliqués et ces différentes conditions, afin de vous faire comprendre pourquoi le DRS est si important en Formule 1.

Sommaire

Qu’est-ce que le DRS et comment fonctionne-t-il ?

 

Le DRS est l’abréviation de « Drag Reduction System » (système de réduction de la traînée). Il s’agit d’une partie réglable de l’aileron arrière, utilisée par les pilotes qui tentent de dépasser. Il ne peut être utilisé que lorsque certaines conditions sont remplies. Il a été introduit en 2011, et depuis lors, il est devenu partie intégrante du sport car les pilotes ont souvent besoin du DRS pour effectuer un dépassement.

 

Le rôle de l’aileron arrière

Les voitures de F1 comportent plusieurs composants, dont l’aileron arrière. Il se compose d’un élément fixe et d’un élément réglable. Les voitures de F1 sont conçues pour avoir une force d’appui importante afin de leur donner le plus d’adhérence possible, ce qui leur permet de prendre les virages à très grande vitesse. Cependant, cela signifie que les voitures souffrent dans le département aérodynamique, et donc l’équilibre de chacun est essentiel.

 

L’aileron arrière permet à l’air au-dessus de la voiture de la pousser vers le sol, donnant aux pneus plus d’adhérence sans ajouter de poids à la voiture. Cependant, cela signifie que la voiture perd un peu de sa vitesse lorsque l’air frappe l’aile. Dans les virages, la vitesse est gagnée par l’adhérence, mais sur les lignes droites, la voiture veut avoir le moins de traînée possible. La force descendante est créée par la résistance de l’air, nécessaire pour les virages.

 

Lignes droites et virages

Mais sur les lignes droites, la force d’appui est moins essentielle, et la résistance de l’air agit comme une force de traînée contre l’élan de la voiture. Ainsi, pour aller plus vite, les voitures doivent réduire la traînée sans sacrifier trop de force descendante dans les virages. C’est là qu’intervient le DRS, ou système de réduction de la traînée, qui est un composant variable de l’aile arrière.

 

Lorsque le composant variable est fermé, l’aile semble normale et fournit la quantité habituelle d’appui. Cependant, lorsque le conducteur appuie sur le bouton DRS, la partie supérieure de l’aile s’ouvre, ce qui crée un espace à travers lequel l’air peut circuler, réduisant ainsi la traînée. Cela signifie que la voiture peut aller plus vite – jusqu’à environ 12 km/h de plus sur les lignes droites. Cela leur donne l’avantage lors des dépassements.

 

Qui contrôle le DRS en F1 ?

 

Le pilote contrôle le DRS en F1, ce n’est pas automatique. Il dispose d’un bouton sur son volant qui active le système, ouvrant le volet de l’aileron arrière pour réduire la traînée et augmenter la vitesse de pointe. Il ne peut activer le DRS que s’il se trouve à moins d’une seconde de la voiture qui le précède dans la zone de détection du DRS.

 

Le pilote doit appuyer sur un bouton au volant pour l’activer, mais le volet DRS de l’aileron arrière se ferme automatiquement dès que le pilote lève le pied de l’accélérateur ou appuie sur le frein, ou s’il dépasse la fin de la zone DRS, selon ce qui se produit en premier.

 

Les règles du DRS en F1

Les règles du DRS sont qu’il ne peut être utilisé que lorsqu’un pilote qui suit est à moins d’une seconde de la voiture qui le précède et que le directeur de course juge les conditions suffisamment sûres pour permettre l’utilisation du DRS (sur le sec et deux tours après tout arrêt). Le DRS ne peut être utilisé que dans des zones dédiées sur la piste.

 

Un gain substantiel

Bien que les mécanismes utilisés dans le DRS puissent sembler complexes, l’essentiel est qu’ils permettent aux pilotes de gagner environ 12 km/h de vitesse sur les lignes droites du circuit lorsqu’ils tentent de doubler. Mais ils ne peuvent pas simplement appuyer sur le bouton comme ils le souhaitent tout au long de la course, car certaines conditions doivent être remplies avant de pouvoir l’utiliser.

 

La première et peut-être la plus importante règle concernant le DRS concerne l’écart entre vous et la voiture qui vous précède et que vous essayez de dépasser. L’écart entre vous et le conducteur qui vous précède doit être inférieur à une seconde pour que vous puissiez utiliser le DRS. Cela signifie que vous devez être assez proche pour pouvoir l’utiliser, et même dans ce cas, il n’y a que certaines zones de la piste où vous pouvez l’utiliser.

 

Où se trouvent les zones DRS ?

Les zones DRS sur un circuit de F1 se trouvent généralement sur les lignes droites les plus longues. Les circuits ont tendance à avoir entre 1 et 4 zones DRS, et elles sont toujours précédées d’une zone de détection DRS. Le circuit de Monaco, par exemple, dispose d’une zone DRS, tandis que le Red Bull Ring et le circuit de Bahreïn ont chacun 3 zones DRS.

 

Ces zones diffèrent en longueur et se composent d’un point de détection et d’une zone d’activation. Des capteurs situés aux points de détection déterminent l’écart entre les deux voitures, et si cet écart est inférieur à une seconde, la voiture de tête peut appuyer sur son bouton DRS dans la zone d’activation.

 

La voiture de tête ne peut utiliser son DRS comme mécanisme de défense que si elle est également à moins d’une seconde de la voiture qui la précède. D’autres conditions déterminent à quel moment de la course le DRS peut être utilisé. Il ne peut être utilisé dans les deux premiers tours du départ de la course, lors d’un redémarrage ou après le déploiement d’une voiture de sécurité. Il peut également ne pas être activé si la FIA le juge dangereux, par exemple en cas de fortes pluies.

 

Il n’y a pas de limite au nombre de fois où le DRS peut être utilisé pendant une course de F1. Tant que le pilote est à moins d’une seconde du pilote qui le précède lorsqu’il passe la zone de détection du DRS, et tant que le DRS a été activé par le directeur de course à ce moment-là, il peut utiliser le DRS.

 

Les voitures de F1 utilisent-elles le DRS lors des qualifications ?

 

Les voitures de F1 utilisent le DRS lors des qualifications. Comme pour la course, les voitures ne peuvent utiliser le DRS que dans les zones DRS dédiées. La différence, cependant, est que les pilotes n’ont pas besoin d’être à moins d’une seconde de la voiture qui les précède pour utiliser le DRS en qualification, mais ils ne peuvent l’utiliser que dans les zones DRS.

 

Ces règles et restrictions sur l’utilisation du DRS empêchent les pilotes d’en abuser. Si la voiture de tête de la course pouvait utiliser le DRS aussi souvent qu’elle le souhaite, elle ne serait probablement jamais rattrapée par ses poursuivants. De même, si la voiture de tête pouvait l’utiliser comme mécanisme de défense à tout moment, la voiture poursuivante ne bénéficierait d’aucun avantage. Mais pourquoi ce système a-t-il été introduit ?

 

Pourquoi le DRS existe-t-il en F1 ?

 

Équilibrer l’avantage

Avant de pouvoir dire pourquoi le DRS a été introduit, nous devons comprendre ce qui se passe lorsqu’une voiture en poursuit une autre. Essentiellement, les voitures de F1 laissent des traces de ce qu’on appelle « l’air sale » derrière elles. Cela est dû à l’aérodynamisme et à l’appui aérodynamique de la voiture qui manipulent la façon dont l’air se déplace au-dessus et en dessous de la voiture.

 

Lorsque l’air frappe les ailes avant et arrière, ainsi que d’autres composants de la voiture, il est projeté à l’arrière de la voiture de manière très turbulente. Cela signifie que la voiture de tête peut couper l’air avec facilité, tout en laissant de l’air très volatile derrière elle. Les voitures qui suivent cette voiture doivent maintenant rouler dans cet air turbulent.

 

Air pur ou air pollué

L’air pur devant la voiture de tête est si facile à traverser, et il permet à la voiture de générer une force descendante maximale. Cependant, l’air turbulent ne génère pas autant d’appui sur la voiture qui suit. Cela signifie que lorsque les voitures poursuivent les autres dans les virages, elles ne peuvent pas aller aussi vite car elles ont moins d’adhérence.

 

Ce n’est pas un problème sur les lignes droites, mais dans les virages, cela signifie qu’un temps vital peut être perdu en raison de l’air sale qu’ils doivent traverser. C’est pourquoi le DRS a été introduit. Lorsque les deux voitures sortent du virage et entrent dans la ligne droite, la voiture derrière a perdu beaucoup de temps en raison du manque d’appui. Ainsi, à l’approche de la ligne droite, l’écart entre les deux voitures augmente.

 

Un terrain de jeu équilibré

Avec la zone DRS cependant, tant que cet écart est inférieur à une seconde, la voiture poursuivante peut reprendre l’avantage. Avec le DRS ouvert, ils peuvent rattraper la voiture qui les précède plus facilement, égalisant ainsi le terrain de jeu et leur donnant une meilleure chance de doubler. Cela rend la course plus équitable et moins dépendante de l’air pur, tout en la rendant plus excitante pour les fans avec plus de dépassements.

 

Évidemment, le DRS n’est pas le bouton magique de dépassement que beaucoup de gens perçoivent. Non seulement il n’est utilisable que dans certaines situations, mais le fait qu’une voiture puisse dépasser celle qui la précède dépend largement des capacités réelles de chaque véhicule. La voiture doit avoir assez de puissance et de vitesse pour passer, puis, au prochain virage, le conducteur doit essayer de défendre sa nouvelle position.



Beaucoup de personnes n’apprécient pas le DRS et pensent qu’il s’agit d’un moyen artificiel de dépasser. Mais avec une telle force d’appui générée par les voitures de F1 modernes, il est très difficile de doubler autrement en raison de la différence massive d’avantage entre l’air propre et l’air sale. C’est la principale raison pour laquelle le DRS est toujours présent en F1, et le sera jusqu’à ce que le problème de l’air sale et turbulent soit résolu.

 

Le DRS est-il juste ?

 

Le DRS est équitable car chaque pilote a la possibilité de l’utiliser. Le DRS ne peut être utilisé que lorsque les conditions le permettent et que le pilote qui suit est suffisamment proche de celui qui précède. Les pilotes doivent donc travailler efficacement pour pouvoir mériter l’utilisation du DRS. Sur certains circuits, le DRS est plus puissant que sur d’autres.

 

L’avantage évident du système de réduction de la traînée, ou DRS, est qu’il offre des opportunités claires de dépassement sur les lignes droites. Cependant, l’inconvénient est que de nombreux fans, équipes et pilotes le perçoivent comme artificiel, et que le DRS ne peut être utilisé que lorsque le directeur de course le juge sûr.

 

Conclusion

 

Le DRS en F1 est un composant de l’aileron arrière qui permet à un volet de s’ouvrir lorsque le pilote se trouve à moins d’une seconde de la voiture qui le précède. Cela réduit la traînée, d’où le nom de DRS – Système de réduction de la traînée. Cette réduction de la traînée permet aux voitures, dans certaines conditions, d’effectuer des dépassements plus faciles sur les voitures qui les précèdent.